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A temperatura do oceano está aumentando

Publicado em 14/03/2018

Realizar a medição da temperatura de algo tão vasto e estratificado como o oceano não é fácil. A evolução das formas de medição foi desde medições realizadas por navios em portos, na década de 1980, passando por medições de satélites, através de uso de sensores infravermelhos. Apesar do avanço que os satélites possibilitaram (foram capazes de capturar mais dados de temperatura em três meses do que todo o histórico de dados anteriores), ainda há limitações, pois, os sensores são suscetíveis à contaminações de nuvens.

Em 2000, ocorreu o monitoramento contínuo da temperatura do mar, através do Argo, um programa global que consiste em flutuadores (cerca de 4.000) que monitoram temperatura e salinidade. Ao londo de dez dias de ciclos, essas boias afundam lentamente para cerca de 2.000 metros e fazer as medições.

Um dos maiores benefícios dessa medição mais detalhada é a possibilidade de enfrentar os eventos meteorológicos dramáticos. Os três primeiros metros dos oceanos possuem mais energia térmica do que toda a atmosfera. Quanta energia escapa para o ar, e quando e onde faz isso, impulsiona a força e a frequência dos sistemas de tempestade. E cada vez mais energia está se tornando disponível para fazer essa condução.

Nos últimos cem anos, a temperatura média da superfície dos mares aumentou cerca de 0,9 ° C (1,6 ° F), de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional da América. Isso significa que, desde a década de 1980, cerca de um bilhão de vezes a energia térmica das bombas atômicas caiu em Hiroshima e Nagasaki foi adicionado ao oceano - aproximadamente uma explosão atômica a cada poucos segundos.

No entanto, mesmo que a quantidade de energia que os oceanos sustentam tenha aumentado, os detalhes de sua transferência para a atmosfera permanecem desconhecidos para grandes extensões de água. Isto é particularmente importante quando se trata de compreender um fenômeno como a monção da Ásia do Sul. Suas chuvas são conduzidas pelo enorme tamanho da Baía de Bengala e pela quantidade de água fresca que derrama nos sistemas do rio Ganges e Brahmaputra. Porque esta água flutuante não pode facilmente misturar-se com a água salgada mais densa abaixo dela, a superfície fica muito quente, gerando quantidades prodigiosas de evaporação. Uma melhor compreensão desses processos melhoraria as previsões de monções - e também poderia ajudar a prever os ciclones.

 

Artigo inicialmente publicado em: https://www.economist.com/blogs/graphicdetail/2018/03/daily-chart-6